胎死腹中的前N支超级勇士

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历史上勇士队曾有N次成为超级强队的机会,但70年来他们却一次次的在建队过程中失血早衰而死……

2014-15赛季,沉寂许久的金州勇士队异军突起,在例行赛大杀四方,最终以67胜的战绩锁定全联盟第一的位置,值得一提的是,这是勇士队建队近70年来的第一个单赛季60+胜——换句话说,本赛季就是勇士建队以来最成功的一个例行赛。

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显然,作为联盟资历最早的三支球队之一(另两个是塞尔提克和尼克),勇士的队史纪录相比同辈确实有些寒碜,虽然这支把“王侯将相宁有种乎”(权势与高贵并非天生,普通人也可以努力获得)当座右铭的热血狂飙队总是在季后赛表演下克上的大戏(最近8次季后赛5次以低种子身份逆袭成功),但他们距离成为真正的联盟高富帅却总差关键的最后一步。

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一步之遥,但遥不可及——这就是勇士队多年来的真实写照。事实上,近40年来勇士队几起几落,但不变的是,每当球队来到由弱到强的关键节点时,他们总会被其他球队吸血挖角导致早衰崩溃,难以攀上他们本可以达到的高峰。

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最早的吸血事件发生在50年前,被挖走的则是大名鼎鼎的勇士镇队之宝Chamberlain——1964-65赛季初,Chamberlain突然在比赛中状态全无,同时体重也开始不正常的迅速下降,之后他甚至开始因为胸腹疼痛难忍而开始缺席比赛,结果这导致球队在前10场比赛里输了7场。

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彼时勇士队刚刚从费城搬迁到湾区不到三年,球队正处在发展球迷基础巩固市场份额的关键时刻,一年前,他们刚刚在Chamberlain的带领下杀入总冠军赛,可以说前景一片大好。此时当家球星突然病倒,这对球队老闆Mieuli来说不吝于一记晴空霹雳。于是Mieuli赶紧找来医生,给Chamberlain做了一个全身体检。

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然而怕什幺就来什幺,Chamberlain的体检显示他的心率比普通人低了近一半(每分钟不到60下),而且血液中的几项指标也大有问题,着急的Mieuli又找来队医商量,结果队医却给了他一个他最不想听到的警告:Chamberlain的症状来源于严重的心脏病,他甚至很可能活不过一年。

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这下Mieuli可彻底吓坏了,面对可能遇到的巨大风险,Mieuli极不情愿的开始着手交易Chamberlain离队。对于这些消息,Chamberlain本人心知肚明,但出人意料的是,一向桀骜不逊的大北斗却没有作出什幺过激的反应,表现相当平静。

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没错,平静,当时Chamberlain并不认为自己的心脏有问题,也不相信球队会把他交易走。况且他自己十分喜欢旧金山这个地方——相比球队原属地费城,旧金山吃喝玩乐的水平强了不少,张大帅享受这里的夜生活就像Russell享受总冠军奖盃,所以他压根懒得考虑换队的事。

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更重要的是,相比保守的东海岸,西海岸城市普遍思想开放,种族矛盾也相对缓和,在旧金山,Chamberlain是真正的球星,他绝对不会遇到类似Russell被主队球迷嘲讽,或者让人闯进住所在床上拉屎的噁心事(Russell自传中曾提到过这件事),所以不到万不得已,Chamberlain才不会和球队撕破脸谈交易。

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于是张大帅开始选择用刷分的方式来回应老闆……11月底,Chamberlain抖索精神无视队友,在10天内连续刷了两个60+,之后又连续5场砍出40+,而与此同时,勇士队的战绩也一落千丈,球场上座率也不断下滑。

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在Chamberlain看来,用这种冷暴力对抗老闆也许能说明自己身体健康,同时还能吓跑那些不要命的追求者,但问题是他高估了老闆Mieuli的经济状况。在当时,Chamberlain薪资佔到勇士全队薪资总额的近三分之二,而他独干的做法让球队门票收入损失惨重——对Mieuli来说,此时的Chamberlain已经彻底沦为负资产必须及时割肉处理,更何况队中还有场均能砍16+18的新星Thurmond,就地重建也未尝不可。

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于是一不做二不休,勇士队急忙在1月初把Chamberlain送回了费城,负责接盘的是刚刚从锡拉丘兹搬来的76人队。起初,76人老闆Kozlov和Richmann也对Chamberlain的健康不太放心,但在经过一轮细緻而全面的身体检查之后,斯坦-洛玻医生解除了人们对Chamberlain健康(尤其是心脏健康)的担忧。

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作为Chamberlain之前在费城效力期间的长期私人医生和好友,洛玻医生对Chamberlain的身体状况了如指掌,检查后,他向Richmann详细解释了Chamberlain的“病情”:事实上,Chamberlain的低心率纯属正常,而且与球队的担心恰好相反,因为长时间进行田径和长跑训练,Chamberlain的心脏机能异常强大,稳定的慢心率恰好就是这方面的证明。

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至于体重下降胸腹疼痛和血液化验中的异常项,洛玻则表示这和心脏病没有半毛钱的关係,张大帅出问题的地方其实是胰腺(胰腺炎),而病因则是酒精摄入过量——换句话说,张大帅的身体压根没什幺大事,只不过是在旧金山那些醉生梦死的夜场里喝多了而已。

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所以事实的真相是这样的:一个疑神疑鬼的球队老闆和一个三脚猫水平的队医因为一个莫须有的心脏病主动把这个世界上能力最强的球星送给了别人。得到这个结论后76人老闆Kozlov和Richmann喜出望外,立刻给Chamberlain开出一份10万美元年薪的多年合约。两年后的1967年,Chamberlain带领76人终结了塞尔提克的8连霸,也算为这出荒诞的转队风波画上了一个讽刺的句号。

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不过话说回来,勇士队交易走Chamberlain虽属自己作死,但老闆Mieuli的重建思路却也不能算错,所谓天不亡勇士,一年后的选秀大会上,勇士选到了NCAA超级得分手Rick Barry,两年后,Barry取代Chamberlain成为联盟得分王,并以44胜的例行赛战绩带领球队爆冷杀入总冠军赛(然后被Chamberlain干掉),可以说球队很快就完成了重建进程的99.9%。

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PS:勇士能选中Barry纯属运气好,因为该年拥有状元籤的尼克原本已经锁定Barry,但尼克的球探在试训后却认为Barry“身体瘦弱,难以适应NBA的节奏”,于是放弃他改选了Cazzie Russell,不然请想像一下一支拥有Rick Barry+Willis Reed+Frazier的纽约尼克……画美不看。

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但就像Chamberlain因为莫名其妙的“心脏病”离开球队一样,Barry也在勇士队成功的黎明前突然闪人了,1967年夏天,Rick Barry宣布离开NBA转投ABA的奥克兰橡树队。据报导,橡树队为了得到Barry煞费苦心,不仅给他开出了与Chamberlain等价的10万美元年薪,同时还给了Barry球队15%的股份,更绝的是,他们还把Barry的岳父挖来加入了球队的教练组——面对这样的诚意,Barry根本不可能拒绝。

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眼看连续第二个王牌就要从手里溜走,球队老闆Mieuli彻底愤怒了,本着你不让我开心我也不让你舒服的原则,他一边口头表示会匹配Barry的报价(实际上则没有任何行动),一边向法院起诉橡树队的报价不合法,同时要求橡树队和ABA联盟赔偿自己的损失——这个逻辑混乱的诉讼最终以败诉告终,但Barry却因为漫长的诉讼期而坐了一年的球监,只能在场外担任橡树队的现场解说。

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对勇士来说这是一次鱼死网破的折腾,而这次折腾的结果是把橡树队的野蛮挖人成了一个三输的悲剧:失去Barry的勇士队无力再挑战湖人尼克,胜率下跌到甚至无法打进季后赛。橡树队则因为Barry无法上场导致资金鍊断裂爆发财政危机,一个赛季后,橡树队更是乾脆宣布破产重组,就此消失在北美篮球圈的版图上。

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至于Barry本人同样得不偿失,由于当时ABA球员水平参差不齐,拿大钱的Barry在场上必须大包大揽当牛做马,身体磨损严重。日后Barry甚至愤怒的吐槽称整个ABA联盟只有两个人有NBA水準(J博士和他自己),自己最宝贵的五年生涯巅峰期全都被浪费掉了。

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不过相比一去不复返的Chamberlain,Barry和勇士的故事有了一个还算圆满的结局。1972年,Barry终于重返勇士,然后很快带队夺冠——不得不承认,就像那些后来在CBA历练后回到NBA的球员一样,在ABA被狠操了五年的Barry回到NBA后显得比五年前全面的多,不仅飙分水準依旧,组织进攻也有模有样,防守水平更是大有提升,甚至在1974-75赛季成为NBA历史上第一个小前锋抄截王。

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但是,比起被浪费的五年生涯黄金期,仅仅一个冠军的补偿对于Barry和勇士队来说都太少了。事实上,勇士队一直是一支为Barry量身打造的球队,他们队中积聚了一大批守强攻弱的肌肉棒子(比如上文提到的Thurmond,以及NBA历史上唯一能单场抢40篮板的前锋Jerry Lucas )全队只差一个能开火的外线砍将,如果Barry不离队,那幺他带领勇士在当时建立一个小王朝,顺手再刷三四个MVP也不是不可能。

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但这一切都只能停留在假设阶段,现实是,ABA低下的竞技水平则让Barry本来就孤傲暴躁的性格变本加厉,后来即使回到了NBA,Barry依然会随时随地冲着任何让他不满的队友开骂,最终这导致了着名的“拒绝出手”事件,1976年西区决赛第七场,Barry因为不满队友在一次快攻中没给他传球而暴走,愤怒的他在中场休息时大骂队友,并在下半场拒绝出手投篮。结果最终勇士队被太阳队逆转翻盘。赛后Barry拒绝认错,同时指责队友先放弃比赛。

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老大如此任性,球队也没有办法……其实当Barry回归NBA时他已经接近30岁,勇士早就做好了找人接班的準备——1974年,球队选中了UCLA毕业的得分手Wilkes,很快他就成长为场均能得到17分的主力球员,在1977年的季后赛上,他更是成为了球队仅次于Barry的得分手,可以说一旦Barry準备退位让贤,勇士队的未来就会被完全交到他的手上。

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然而勇士想不到的是,他们对Wilkes的培养又成了前人栽树后人乘凉的悲剧,1977年夏天,Wilkes拒绝了勇士队的续约转而投奔死敌湖人,整个湾区为之震怒,但Wilkes却有自己充分的离队理由——作为一个身高仅196公分的得分手,Wilkes在勇士队却因为Barry的存在而只能打大前锋,1976-77赛季,自高中以来从没受伤过的Wilkes首次缺席,显然,再这幺打下去恐怕等不到Barry退休Wilkes自己就得报销了。

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所以Wilkes理所当然选择了跳槽,加盟湖人之后他回到了梦寐以求的小前锋位置,成为了Jabbar和Magic身后球队的三号人物。而勇士队呢?Barry两年后离队去了火箭,球队就此一蹶不振,之后接连9年没有再进过季后赛……

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PS:Wilkes如今知名度很低,但实际上他却是湖人80年代王朝早期的隐形杀手,1979-1983年这四年间他场均能得到20.8分5.2篮板,命中率高达52%,在1984年左膝韧带撕裂之前他一直压制着James Worthy。2012年,一向对球衣退休十分严格的湖人退休了他的52号球衣,其队史地位可见一斑。

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当然,Wilkes的离去的能量并不足以摧毁勇士,事实上在他离队后的9年里,勇士队并不乏强手加盟,其中甚至包括很多拥有名人堂潜力的超级新星,然而问题是勇士总是无法留下这些人,以至于每次球队稍有起色就总是被其他豪门横敲一笔。

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首先是塞尔提克,1980年,Auerbach看上了勇士队场均17+12的年轻中锋Parish,提出用状元籤+13号籤交易Parish,并索要探花籤作为补偿。在交易达成后,Auerbach用探花籤选中了McHale——后来的事情大家都熟悉,McHale与Parish与Bird组成了绿军前场三叉戟,绿军用一笔交易从勇士换回来了两个名人堂(同时也是50大巨星)。

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然后是纽约尼克,1981-82赛季,Bernard King带领勇士拿到45胜,但刚到休赛期他马上被尼克以5年450万的合约挖走,结果三年后Bernard King在尼克场均砍下32.9分拿下得分王,而勇士队用他籤换的Micheal Ray Richardson则因为禁药问题直接被联盟禁赛了。

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最绝的事情还在后面,1984年,因为与勇士在合约问题上无法达成一致,球队主力中锋Carroll(就是之前用Parish换回来的那个状元)乾脆一拍桌子离开美国去义大利淘金——20年跑了6个核心,平均每4年不到就溜一个,深感被羞辱的球队老闆Mieuli再也无法忍受,直接把球队卖了了事。来自威斯康辛的富商Jim Fitzgerald成了接盘侠。

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新老闆,新做派,与事无鉅细都要过问的Mieuli不同,Fitzgerald是标準的甩手掌柜,在买下勇士之前,他曾是公鹿队的大股东,与球队总教练Don Nelson保持了良好的关係,所以接手勇士之后,Fitzgerald把Nelson挖来担任经理和总教练,全权负责一切篮球相关事务。(PS:Fitzgerald与Nelson两人关係堪比兄弟,所以他们甚至没有签合约仅靠握了握手就达成了工作关係——这种独特的僱佣形式在北美体育史上也算独一份的传奇。)

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得到了老闆的支持,疯狂科学家自然抓住机会放开手脚开始改造球队,上任后,Nelson的第一件大事就是把以Carroll为首的老球皮全部交易滚蛋,然后将酗酒成性的Chris Mullin扔进戒断中心关了一个月重新做人,接着,他在选秀大会上挑选了Richmond,一年后,Nelson又选回来了Tim Hardaway——就是靠这三人,Nelson组成了名动天下的RUN-TMC组合,把勇士队彻底变成了一支疯子跑轰大队。

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如今回望RUN-TMC,人们总是会赞叹老Nelson的异想天开和勇士队胆大包天的神奇打法,不过实际上,老Nelson手下的勇士远没有达到真正优秀的水準,而他们突出的勇士“王朝半成品”造型也没有能跟进一步——在老Nelson任总教练的6年半里,勇士队一共只有277胜260负的战绩,胜率不过将将过5成。

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老Nelson当然也想过很多办法,1988年,他招来83年状元Ralph Sampson,企图让他和练了三分球的Manute Bol一起组成总长近5公分的双塔,结果却收效甚微。1989年,他又以选秀权为代价从超音速换来了7尺大中锋Lister,但Lister加盟后伤病不断,不仅没有起到效果,反而因为拖累球队战绩把勇士队送给的超音速的选秀权变成了榜眼(选了Gary Payton)。

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等到1991年,再也无法忍受球队贫弱内线的Nelson乾脆拆了RUN-TMC组合,把Richmond交易给了国王换取全能新人内线Owens,Owens的加盟对勇士队的改变堪称立竿见影,1991-92赛季勇士队得到55胜,但在季后赛Owens却被Kemp打成了傻子(Kemp场均22+16),难得拿到主场优势的勇士反而被47胜的超音速下克上干掉。

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一个真正的明星内线——这就是这支勇士队距离超级强队的最短距离。1993年,魔术连续第二年拿到状元籤,老Nelson像鲨鱼闻到血一样立刻联繫对方求购O’Neal,在遭到了无情的鄙视后退而求其次换回了Webber。为此Nelson复出了4个未来首轮籤的代价,但没有一个金州球迷认为不值得,在他们看来一个王朝的框架已经成型,就等未来收割戒指了。

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然而也许是期望过大,老Nelson在培养Webber的过程中忽略了Webber自己的想法,就像当年出走的Wilkes一样,Webber并不喜欢参加过多的低位搏杀,他更愿意拿球在手做一个控球者(当时在勇士做助教的Popovich曾说:“我们想让Webber做Malone,但他却想当Magic”)。结果这导致他与Nelson的矛盾逐渐增大……1994年,熟悉的一幕发生了,Webber透过媒体放话表示希望被交易……

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第N次,勇士期望中的王朝在封顶前轰然倒塌……事实上,Webber这次离队对勇士的影响甚至比之前任何人都要更狠,因为球队在失去他的同时还失去了老Nelson——彼时勇士队老闆已经换成了Chris Cohan,他与Nelson关係极其糟糕。在与Webber关係破裂之初,Nelson曾主动辞职打算去马刺任教,但Khan却拒绝解僱他,而当Webber公开叫板后,他却将Nelson当做替罪羊解僱试图安抚Webber。

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既然大家都不傻,所以勇士这幺做当然没有用,Webber和Nelson先后离队,而老Nelson离开的恶果很快就在之后两年的选秀大会上体现了,1996年,勇士队在Kobe、Nash等一大批天才前选了Todd Fuller,1997年他们又在T-Mac之前选择了Adonal Foyle,完美的避开了所有可能的重建答案。

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那万一凑巧选中了不错的新秀呢?被吸血成习惯的勇士也没有能力留下他们,2003年,球队头两号得分手Arenas和Jamison同时离队(阻止恶性挖人的Arenas条款就此诞生),一年后Dampier出走小牛,结果当2005年Nelson回来的时候,他发现球队整整重建了十年,但竟然除了Jason Richardson以外没有任何积累,当然,这期间勇士的战绩自然惨不忍睹,最高也不过只有38胜。

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所以一步之遥,遥不可及,更可怕的是你还可能会退回来。一个比较有意思的现象:在勇士陷入困境的同时,隔壁的快艇队也一样遭遇了球员集体跳槽的现象,2003年,Andre Miller、Odom和Olowokandi集体拒绝续约脱团,而球队核心Elton Brand在接到热火5年8000万的报价后甚至苦苦哀求老闆不要匹配——讽刺的是,一向吝啬的Sterling这次没有会理会他,反而以罕见的潇洒匹配了合约,这为后来Baron Davis的跳槽乌龙埋下了伏笔。

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当然,一个赛区内同时有两支烂队并不算什幺稀奇的事,但如果他们的战绩总是和另外一个队反向同步那就有点意思了,而事实却正是如此,80年代后,凡是勇士快艇战绩起步之时,往往正是湖人衰败之始,而一旦湖人完成重建,勇士和快艇就会立刻重归沉寂。

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巧合?或许是,不过需要注意的事实是,勇士快艇湖人连同国王都处在美国税率最高的加州(年入百万者即需缴纳超过收入51.9%的联邦及加州入息税)。这意味着球员如果加盟加州球队,自己的合约实际上是缩水的,因此这种情况下,如果得不到足够的曝光率加成,球员其实都并不乐意去加州打球。

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然而问题是,整个NBA联盟算上边缘球员快500人,真正能从“曝光率”中得益的球星又能有多少呢?所以这也是为什幺只有湖人能在加州玩巨星战略的真正原因。面对不公平的竞争环境,勇士等队只能用开更大的长约和降低标準两种渠道来拓宽选材的範围,所以在这种情况下勇士管理层的昏招和妙招往往相伴相生,比如Troy Murphy和Dunleavy都拿到长约变垃圾股,而Stephen Jackson和Baron Davis却能在金州起死回生。

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PS:从这个角度看,国王签Chris Webber可以被当做是类似操作中最成功的了,当年因为超速酒驾+大麻问题,Webber实际上是被华盛顿扫地出门的毒瘤,而即使这样,Webber一开始对于加盟国王也是拒绝的,要不是Adelman教练用普林斯顿战术duang~duang~的给国王队猛加特效,天知道Webber能在这里待多久(考虑到他之前在勇士队的前科)……

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但长约毕竟更容易锁死球队的薪资空间,不利于长期发展,2008年夏天,Mullin出于未来为Monta Ellis留空间续约的思路暂时没有给Baron Davis提前续约,结果Davis就乾脆跳出合约和快艇队签了5年,金州匪帮生生被拆散。只不过讽刺的是Brand因为不再愿意为Sterling打球,在Davis加盟快艇的当天跳出合约离开了快艇,Davis在洛杉矶联手Brand的计划成空。

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所以我们再来带着几个问题看看如今这支终于化茧成蝶的勇士队:假如Curry当年没有因伤签下廉价合约,假如去年夏天球队脑子一热用Thompson换了Love(或者不打算冒奢侈税风险拒绝续约),假如Bogut不是因为伤病影响被公鹿抛弃,假如Iguodala没有被国王摆一道签了活塞,假如……

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庆幸的是,这支勇士避开了所有可能导致他们胎死腹中的暗礁,抓住了湖人队衰退的时机,终于成为了一支让湾区人久等的超级勇士队,所以我们让那些假如都见鬼去吧,好好欣赏这支70年一遇的超级勇士……

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